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Cobalto

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El cobalto se localiza en el reino vegetal entre las fanerógamas y criptógamas.
Su ausencia en determinados suelos ha ocasionado enfermedades del ganado que durante mucho tiempo fueron inexplicables hasta que se encontró que agregando a la ración alimenticia vestigios de cobalto, éstas curaban.

En la sangre se encuentra a concentraciones de 1 microgramo por 100 ml, aproximadamente. Se encuentra fundamentalmente almacenado en el hígado, pero también el páncreas es rico en cobalto. El principal aporte de cobalto es absorbido como constituyente de la vitamina B12. El cobalto no absorbido se excreta en las heces. Hay probablemente una excreción de cobalto urinario.

Fisiología

  • El cobalto forma parte de la vitamina B12, la cianocobalamina, que deriva de la porfirina. La vitamina B12 interviene en la formación de eritrocitos.
  • Es por lo tanto, un factor antianémico junto con el hierro y la vitamina B12.
  • Desempeña un papel en la formación de la hemoglobina, junto con el cobre y el hierro.
  • Su presencia es necesaria para la formación del hierro.
  • Juega un papel no sólo en la eritropoyesis, sino también en la eritropoyetina renal.
  • Interviene en el metabolismo de los glúcidos, siendo hipoglucemiante al aumentar la fijación tisular de glucosa.
  • En dosis débiles acelera la fermentación láctica y en dosis elevadas la inhibe.
  • Posee relaciones con la insulina y con el zinc.
  • Es un regulador del sistema vagosimpático.
  • Tiene acción simpaticolítica.
  • Es un antagonista de la adrenalina a nivel de las terminaciones simpáticas.
  • Tiene acción hipotensora y vasodilatadora.
  • El cobalto interviene en la acción de algunas enzimas como activador o como inhibidor.
  • A dosis pequeñas, estimula la actividad de la penicilina y a dosis altas es un antagonista de la misma.
  • Interviene en la fecundidad.
Necesidades
Se desconocen cuáles son las necesidades humanas de cobalto, pero se supone que deben de ser mínimas. Una cantidad de 0,45 a 0,9 microgramos diarios mantiene la función de la médula ósea en pacientes con anemia perniciosa. Se supone que cantidades del orden de 150-600 microgramos/día son suficientes.

Dónde se encuentra?
El cobalto se encuentra en la vitamina B12 preformada; ésta sería su forma de aporte ideal. Se encuentra en los animales que la han sintetizado con ayuda de las bacterias intestinales.
La vitamina B12 se encuentra en: Hígado, riñón, carne magra, pescado, leche, huevos, queso.
El cobalto se encuentra, además, en: Ostras, legumbres, vegetales de hojas, cereales integrales.

Carencia
El déficit de cobalto en la dieta produce un déficit de vitamina B12 que se traduce por anemia perniciosa.

Exceso
  • El aumento de cobalto ocasiona un aumento de glóbulos rojos con mucha hemoglobina, policitemia.
  • En animales, además de la policitemia, hay anorexia y adelgazamiento.
  • En el tratamiento de las anemias de origen nefrítico o infeccioso, en las anemias infantiles o gravídicas, se han utilizado sales de cobalto a dosis altas (25 30 mg de Co/día), produciéndose alteraciones yatrógenas como: hiperplasia tiroidea, mixedema, insuficiencia cardiaca congestiva en el lactanteEstas dosis son mil veces mayores que las que aporta la dieta ordinaria.