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Sodio

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Conocido y asimilado comunmente como 'sal de mesa', el sodio es el catión principal del líquido extracelular. La homeostasia del sodio se regula principalmente a través del riñón

Requerimientos y fuentes
La mayor parte del sodio dietético es agregada a los alimentos como cloruro de sodio o "sal de mesa". Otras fuentes dietéticas son carne y productos lácteos. Las necesidades mínimas en los adultos sanos se cubre con una ingesta de 90 a 100 mg. diarios, a no ser que aumente la sudoración o los vómitos. En la dieta occidental, contiene más de 2 a 7 g diarios, es decir muy superior a la requerida. En los climas cálidos, donde se pierde mas sodio por el sudor o en ciertas dietas en las que no se toma nada de sal, pueden aparecer calambres musculares.

Cuando se requieren reposiciones de agua superiores a los tres litros (después de un partido de tenis intenso por ej.) se requiere aportar también cloruro de sodio.

Metabolismo
La absorción de sodio es muy eficaz y tiene lugar en el yeyuno (intestino) junto con azúcares y aminoácidos. También el íleon y el colon absorben sodio por transporte activo. La resorción tubular renal conserva sodio.

La cantidad de sodio en el adulto es de 48 a 60 meq/kg. o 90 g. en todo el cuerpo, del cual el 25% está en el esqueleto.

Restricción (Hiponatremia)
Las causas de hiponatremia (concentración de sodio en plasma menor de 135 meq/l) son:

  • Enfermedades crónicas con desgaste
  • Traumatismos múltiples mayores
  • Ingresos excesivo de agua (yatrógeno) con perdida externa de sodio sin reemplazo
  • Restricción dietética
  • Diuréticos
  • En Diabetes sacarina no controlada
  • En enf. de Addison (insuficiencia suprarenal)
  • Insuficiencia renal aguda e insuficiencia renal crónica.

Oligohemia
  • Descenso de la presión sanguínea
  • Hipocloremia
  • Alcalosis
En una dieta restrictiva experimental después de 11 días sin sal se observó:

  • Náusea, anorexia y molestias abdominales
  • Pérdida del sentido del gusto
  • Calambres musculares generalizados
  • Falta de aire y fatiga, seguidos de agotamiento general
  • Apatía y pesadillas
  • Aturdimiento y cefalea
  • Letargo, inquietud, confusión, psicosis, delirio
  • Afasia, hiporeflexia, rigidez generalizada, ataxia, tambaleo y signo de Babinsky unilateral.

Aumento (Hipernatremia)
Sodio en el plasma por encima de los 150 meq/l) puede ocurrir por:
  • Deshidratación
  • Volumen grande de orina diluída
  • Quemaduras
  • Alimentación por sonda
  • En pacientes febriles semicomatosos
  • Síntomas
  • Neurológicos
  • Depresión
  • Letargo y coma
  • Convulsiones y debilidad muscular
  • Daño encefálico (en niños sobre todo)
  • Hipertensión
  • Es un factor de elevación de la tensión arterial en personas mayores y de raza negra.
Restringiendo la toma de sodio puede llegarse a disminuir en 8 mm de Hg la tensión arterial.
Los diuréticos que eliminan sodio en el riñón (a nivel de las asas distales) son parte esencial de la terapia en hipertensos.
En general, debe limitarse la ingesta de sal a menos de 3g/día.